Academic and Community Cancer Research United

A cancer research network conducting clinical trials that translate the latest

discoveries into new therapies for cancer treatment and symptom management

Steven Alberts, M.D., Named Solid Tumor Program Lead

Steven Alberts, M.D., an oncologist and researcher at Mayo Clinic’s campus in Rochester, Minnesota, has joined the Academic and Community Cancer Research United (ACCRU) Executive Committee as the Solid Tumor Program Lead representative.


Dr. Alberts has focused on developing novel therapies for patients with liver cancer and bile duct cancer, as well as patients with metastases to the liver from colorectal cancer. His work on novel approaches to the treatment of liver metastases has provided guidance on management options and therapy choices.


Dr. Alberts is a professor of oncology in the Mayo Clinic College of Medicine and a consultant in the Division of Medical Oncology. He is also the medical director for the Clinical Research Office in the Mayo Clinic Cancer Center. Dr. Alberts also serves as a member of the National Cancer Institute-sponsored Gastrointestinal Intergroup GI Steering Committee, Pancreas Cancer Task Force, and Colon Cancer Task Force to help coordinate clinical trials through the national cooperative groups.


We welcome Dr. Alberts to the leadership team and look forward to the continued growth in our solid tumor clinical trials portfolio. 


Matthew Goetz, M.D., Named ACCRU Vice Chair

Academic and Community Cancer Research United (ACCRU) is pleased to announce that Matthew Goetz, M.D., has been named vice chair. Dr. Goetz replaces Charles Loprinzi, M.D., who has served as vice chair since 2011.


Dr. Goetz’s research focuses on estrogen receptorpositive breast cancer and the development of novel therapeutics for endocrine resistant breast cancer. In his research, Dr. Goetz has explored the pharmacogenetics of tamoxifen, and has collaborated with the National Cancer Institute (NCI) to develop the tamoxifen metabolite Z-Endoxifen, for patients with endocrine resistant breast cancer.


Dr. Goetz is research chair of the Mayo Clinic Cancer Center Breast Disease Group and director of the Mayo Clinic Breast Cancer Specialized Program of Research Excellence (SPORE). Additionally, he is co-leader of the Mayo Clinic Cancer Center Women's Cancer Program. Nationally, he is a member of the NCI Breast Cancer Steering Committee.


ACCRU thanks Dr. Loprinzi for his leadership, mentorship and dedication. Dr. Loprinzi will remain on the ACCRU leadership team as Symptom Control Program Lead. 


ACCRU is a collaborative clinical research network of academic and community-based cancer centers with a goal to prevent cancer, cure cancer, and attenuate cancer-related symptoms. The ACCRU Research Coordinating Center is based at Mayo Clinic Cancer Center.


For more information on ACCRU, contact Megan Jordahl, ACCRU program manager.



Tanios Bekaii-Saab, M.D., Named Chair of ACCRU


Mayo Clinic Cancer Center is pleased to announce that Tanios Bekaii-Saab, M.D., has been named chair for Academic and Community Cancer Research United (ACCRU), effective immediately. Dr. Bekaii-Saab has served as interim ACCRU chair since June 2018.


Dr. Bekaii-Saab is a professor of medicine in the Mayo Clinic College of Medicine and Science and co-leader of the Mayo Clinic Cancer Center Gastrointestinal Cancer Program. He is also medical director of the Cancer Clinical Research Office and vice chair and section chief for medical oncology in the Hematology/Oncology Division in the Internal Medicine Department at Mayo Clinic in Arizona.


After earning his medical degree from the American University of Beirut in Lebanon, Dr. Bekaii-Saab completed a residency in internal medicine at Indiana University Medical Center in Indianapolis. He went on to complete fellowships in clinical pharmacology, experimental therapeutics and hematology/oncology at Tufts University/New England Medical Center in Boston.


Dr Bekaii-Saab has authored or co-authored more than 350 peer-reviewed publications, abstracts, and book chapters, including papers in such journals as Lancet Oncology, Journal of Clinical Oncology, JAMA, Journal of the National Cancer Institute, Annals of Oncology, and Clinical Cancer Research.


Dr. Bekaii-Saab will continue to work with ACCRU vice chair Charles Loprinzi, M.D., and other members of the ACCRU leadership team and staff to advance ACCRU’s mission to conduct high quality clinical research to improve cancer care.


For more information on ACCRU, contact Fawn Hangge, ACCRU program manager, at



Finding relief from hot flashes – ACCRU study shows oxybutynin is a new treatment option

The majority of middle-aged women suffer from the discomfort of hot flashes, a condition that can interfere with every aspect of a woman’s life. Breast cancer survivors are at even greater risk of suffering from hot flashes long term and are unable to take hormone replacement therapy, the most common form of treatment. That’s why Academic and Community Research United (ACCRU) investigators conducted a clinical trial to find a new treatment option.


The study showed that oxybutynin, a drug approved to treat overactive bladder, significantly reduced the frequency and severity of hot flashes and improved the quality of life for women who suffered from them, including breast cancer survivors who were receiving tamoxifen or aromatase inhibitors.


“Almost all quality-of-life measures improved on oxybutynin, including mood, life enjoyment, sleep, social activities, and relationships,” says Roberto Leon Ferre, M.D., principal investigator for the study and an oncologist at Mayo Clinic in Rochester, Minnesota.


Dr. Leon Ferre presented ACCRU study SC-1603 results at the 2018 San Antonio Breast Cancer Symposium.


Charles Loprinzi, M.D., vice chair and Symptom Control scientific officer for ACCRU, is a senior author on the study.


Learn more about the study and watch a video of Dr. Leon Ferre explaining the study significance here.


ACCRU collaborating with Quorum to provide central IRB, streamline study activation processes

ACCRU leadership is now collaborating with Quorum to provide a central institutional review board (IRB) option for network members participating in ACCRU trials.


“We are excited to offer our members the opportunity to use Quorum as a central IRB for certain ACCRU studies, with the goal of streamlining the study activation process. This collaboration is part of our ongoing efforts to improve clinical trial administration processes so that our members can activate and enroll patients on ACCRU trials more rapidly,” says Tanios Bekaii-Saab, M.D., interim chair, ACCRU.

Information about Quorum central IRB services will be included in ACCRU study-specific documents.


For more information, contact the ACCRU Operations Office at 507-538-7448 or  


ACCRU trial evaluates benefit of immunotherapy to treat triple negative breast cancer

Approximately 15 percent of all breast cancer patients have triple negative breast cancer (TNBC), an aggressive form of cancer that has a poor prognosis. Patients with TNBC do not benefit from most approved available targeted therapies, such as trastuzumab, pertuzumab and tamoxifen. That’s why ACCRU investigators have developed a clinical trial to evaluate the effectiveness of immunotherapy as a treatment for these patients.


ACCRU trial RU011501I is testing a vaccine to stimulate the immune system of patients with TNBC who are disease-free following conventional therapy. The vaccine will encourage the production of T cells, which may prevent the re-emergence of TNBC. Targeted enrollment for the study is 280 patients.


“Immunotherapy holds tremendous potential for improving the treatment of breast cancer. We’re now working to make our eligibility criteria more inclusive to allow more patients to participate in this exciting trial,” says Kathryn Ruddy, M.D., M.P.H., associate professor of Oncology on Mayo Clinic’s Rochester campus and principal investigator for the trial.


The phase II, double-blind, randomized trial is evaluating vaccination with folate receptor alpha (FRα) peptide vaccine with GM-CSF as adjuvant therapy following oral cyclophosphamide, compared to GM-CSF/placebo, to prevent recurrence of TNBC.


“Targeting FRα is appealing because most TNBC expresses this protein, and a recent study showed that use of a FRα peptide vaccine induced immunity to the folate receptor antigen in 90 percent of patients with ovarian or breast cancer, regardless of HLA genotype,” says Dr. Ruddy.


Edith Perez, M.D., professor of Medicine, and Keith Knutson, Ph.D., professor of Immunology on Mayo Clinic’s campus in Jacksonville, Florida, are study co-chairs for the trial.


Trial objectives


Investigators developed the trial to address the following research objectives:

  • Show that FRα peptide vaccine will prolong the disease-free survival in patients with triple negative breast cancer.

  • Determine whether high level of antibody and cellular immune response toward the FRα at baseline is a prognostic factor for vaccine immune response and/or cancer relapse

  • Determine whether the level of FRα expression at baseline is a prognostic factor for vaccine immune response and/or cancer relapse.


Learn more

For more information on this trial, contact the ACCRU Research Coordinating Center by email at or phone at 507-538-7448.


April 2018: Trial shows benefit of dose escalation of regorafenib to treat metastatic colorectal cancer

Each year, approximately 1.3 million patients are diagnosed with colorectal cancer worldwide, and more than 600,000 patients die from the disease. A recently completed Academic and Community Cancer Research United (ACCRU) phase II trial is helping to establish a standard dosing strategy for regorafenib, an oral multikinase inhibitor. Regorafenib has been shown to improve survival in patients with metastatic colorectal cancer, which is cancer that has spread from the colon to other parts of the body. Results from the ACCRU trial show that a strategy of starting with a lower dose and increasing it weekly was superior to using the higher dose throughout treatment.


“While regorafinib was approved by the Food and Drug Administration in 2012, side effects such as Palmar-planter erythrodysesthesia syndrome (also known as hand-foot syndrome), hypertension and fatigue have widely limited its use. With limited data on appropriate dosing, providers have used a variety of dosing schedules in clinical practice. We designed the trial to address the need for a more definitive approach to using regorafenib. Our results show that by gradually increasing the dose of regorafenib over the course of treatment, we maximize the benefit of the therapy with fewer side effects,” says Tanios Bekaii-Saab, M.D., principal investigator for the trial and an oncologist at Mayo Clinic’s campus in Arizona.


The phase II randomized trial enrolled more than 120 patients with metastatic colorectal cancer. Results showed that  a weekly dose escalation strategy of regorafenib from 80 mg to 160 mg per day was found to be relatively superior to a starting dose of 160 mg/day. Further data on outcomes of preemptive versus reactive clobetasol strategies are undergoing analysis.


According to Dr. Saab, other trials are underway evaluating the use of regorafenib to treat patients with advanced colorectal cancer.  “Once we have more data, we may potentially be able to offer patients regorafenib earlier in their treatment to maximize the benefit of the therapy,” says Dr. Saab.


View the ASCO GI 2018 abstract here.


ACCRU launches new website - improved user interface, superior security and a new look!

Have you heard the news?  ACCRU launched a new website.


With a refreshed design, the public side of the website showcases the ACCRU network for industry sponsors, researchers and oncologists by highlighting ACCRU's:

  • Clinical research portfolio of phase II and phase III trials across many types of cancer.
  • Current network membership that includes leading academic institutions and community oncology practices across the country.
  • Full range of clinical research services - from study design and protocol development to data management and correlative laboratory services.

The new members' only portion of the website offers tools to help members manage clinical trial participation, including;

  • A new user-friendly format to access all clinical trial documents and resources.
  • Improved security to ensure the safety of all clinical trials, patient and membership data.

When accessing the members' only ACCRU website for the first time, users will need to create a new login account.  If you have questions or need assistance using the new website, contact ACCRU at or 507-538-7448.